Cordillera

 

La Cordillera

La Cordillera: La Cordillera Franklin Mountains contiene seis picos: el más alto—Franklin Norte—se eleva a 7,192 pies por encima del nivel del mar. Las Franklins comienzan al este del centro de El Paso y justo al norte de la Interestatal 10. Dos terceras partes de las montañas, extendiéndose 17 millas hacia el norte hasta la frontera con Nuevo México, se conservan dentro del Franklin Mountains State Park (FMSP), de 40 millas cuadradas, autorizado por la Legislatura de Texas en 1979 luego de 16 meses de negociaciones con los Regidores de El Paso y compuesto en su mayoría de propiedad privada. (El FMSP es el único parque estatal rodeado por un municipio en todo el país.) El tercio restante de los Franklins se localiza dentro de Castner Range, de 7,081 acres/11 millas cuadradas, cuyo límite occidental es el límite oriental del Parque Estatal por varias millas. El Range es una parte no contigua de Fort Bliss, el cual constituye junto con el adyacente White Sands Missile Range del Ejército de los Estados Unidos—con más de 4,900 millas cuadras—la base militar más grande del país. El municipio de El Paso se encuentra en el extremo oeste de Texas y es frontera con Ciudad Juárez, Chihuahua, México al sur y con Nuevo México al oeste y al norte. Localizado en su totalidad dentro del Desierto de Chihuahua, de 140,000 millas cuadradas, el clima de El Paso es seco (8 pulgadas de lluvia al año) con inviernos templados, primaveras ventosas, veranos cálidos y lluviosos y otoños agradables. Las montañas de Franklin se elevan en el desierto y sus vistas—de ellas y desde ellas—son impresionantes, particularmente desde la amplia llanura aluvial en el extremo oeste de la cordillera y más allá de la colonia de clase trabajadora “North-East” (noreste) de El Paso.

Militar

La Presencia Militar: Entre 1926 y 1966, el Departamento del Ejército utilizó Castner Range como campo de fuego de armas pequeñas, armas de asalto y de campo y de defensa aérea de artillería. En 1966 la municipalidad de El Paso había crecido en torno a las fronteras meridionales y orientales de la Cordillera, que luego fue cerrada para su posterior utilización militar a excepción de la pequeña “Vietnam Village”, zona de entrenamiento—de 1966 a 1971—de la Guerra de Vietnam. En 1969, el estado completó la carretera Transmountain Road (TX Loop 375), que va de este a oeste a través de las montañas Franklin y Castner Range y que conecta la supercarretera I-10 con la autopista US 54 Patriot Freeway. Diecisiete acres del terreno de Castner Range fueron trasladados en 1971 al Departamento de Gobernación y luego a la municipalidad de El Paso, y son el sitio, en la actualidad, del Museo de Arqueología de la Ciudad y el Museo de la Patrulla Fronteriza (‘la Migra’) que es propiedad privada. Un nuevo Centro de Visitantes/Centro Administrativo para el FMSP se construirá en esta tierra municipal empezando el 1 de septiembre de 2016. La esquina sureste del Castner Range es donde está ubicado un patio de mantenimiento del Departamento de Transporte de Texas (TXDoT) además de una Comisaría de la Patrulla Fronteriza. (Detrás de los dos está ubicada la Presa Northgate.) Desde finales de la década de los 1970 los ecologistas locales han derrotado todos los demás intentos de construir—dentro del Range—un estadio general, un estadio deportivo, un parque de alta tecnología y varias zonas comerciales en el Range. En 1971, el Departamento del Ejército le vendió 1,247 acres al este de la autopista US 54 a la ciudad de El Paso, que conservó varios terrenos para la construcción de parques y escuelas públicas y le vendió el resto al Estado de Texas, a la Universidad de Texas en El Paso, al community college (EPCC) y a intereses comerciales particulares que luego desarrollaron fraccionamientos y zonas de comercio.

Actividades Recreativas

Posibilidad de acceso público: TGracias a sus 40 años de uso como un campo de artillería en vivo, en Castner Range se encuentra más que una pequeña cantidad de municiones y explosivos (MEC). Por esa razón, siempre se le ha negado al público el acceso al Range. Sin embargo, el inmediatamente adyacente Parque Estatal Franklin Mountains (FMSP) cuenta con más de 100 millas de senderos para caminatas y ciclismo, 14 campamentos, cinco sitios de vehículos de recreo, dos campamentos para grupos grandes y dos zonas que ofrecen oportunidades de ocio y esparcimiento. Otras actividades populares en los alrededores de la FMSP incluyen la equitación, la observación de la fauna, la observación de estrellas y el vuelo en deslizador. Varios senderos con origen y destino en el FMSP entran brevemente en Castner Range, a veces más de una vez, y por lo tanto dichas rutas están cerradas oficialmente a los excursionistas a pesar de que se hallen mayormente en el parque estatal.

La lluvia y la escorrentía

Protección del agua: Las lluvias de El Paso son más pesadas en las Montañas Franklin y especialmente en su parte oriental, donde se encuentra Castner Range. No es casualidad que el Range cuenta con una docena de cañones naturales, arroyos (‘barrancos, lavados’) y abanicos aluviales que transportan eficientemente las aguas de las alturas a través de filtraciones en el gran subterráneo “Hueco Bolsón” (o sea “acuífero”, que junto con el Mesilla Bolsón que queda al oeste de la cordillera suministra gran parte del agua de El Paso). El agua de Castner también fluye, justo al este de la autopista en los canales que son la propiedad del municipio y que llegan a los grandes estanques de retención que no se sitúan cerca de las zonas residenciales. Los manantiales más grandes son “Indian Springs” (al norte de Transmountain Road) y Dripping Springs (al sur). Los manantiales en cuestión se encuentran en su totalidad en terrenos de Castner Range. Al conservar a Castner también conservamos los “sistemas” de drenaje que la naturaleza ha creado a lo largo de los siglos. Así se reduce el volumen de agua que de otra manera inundaría las calles municipales y así se aumenta la cantidad de agua que viene filtrándose en los acuíferos subterráneos.

Patrimonio 

Importancia histórica: Castner Range contiene numerosos recursos arqueológicos e históricos que datan hasta la época paleo-indio, pasando luego a la época arcaica y después a los grupos indígenas históricos. El complejo paleo-indio duró desde alrededor de 8000 bC. a 4000 aC. y se caracterizó inicialmente por la caza mayor. Cuando los animales de caza escasearon, los paleo-indios entraron en el período Arcaico (4000 aC.-1000 dC.) que se caracteriza por moradas de abrigo rocosas, cámpings abiertos y refugios rudimentarios cubiertos de madera, de arbustos y de tierra. Hay muestras de estas moradas a través de todo Castner Range. Las épocas Hueco y Mesilla (hasta 1200 dC., que también se encuentran en el Range) se caracterizaron por la domesticación de los alimentos vegetales, la introducción y la posterior mejora de los diversos tipos de cerámica, la adopción de las “casas de pozo” de semi-subselo, y la formación de aldeas. En la siguiente época cultural (Fase Doña Ana, desde 1100 hasta 1200 dC.) la casa abierta al cielo raso dio paso a una estructura que tenía la superficie más resistente a la erosión hecha de cañas y adobe. La introducción del maíz y el control de los recursos del agua de la superficie establecieron una base agrícola en el Range en esos años. En el período prehispánico final (la fase de El Paso, 1200-1450 dC.), viviendas al estilo “pueblo” de varios pisos y de habitaciones contiguas y resistentes a la intemperie fueron construidas para servir a lo que se había convertido en una sociedad fundamentalmente agraria. En Castner, los artefactos arqueológicos más comunes que se encuentran son morteros de lecho rocoso para la molienda o para la trituración de alimentos vegetales, abrigados rocosos, arte rupestre y cerámica. Tres zonas especialmente ricas en material arqueológico son la zona de refugio de White Rock, el cañón Indian Springs y el Fusselman Canyon, un sitio donde abundan los petroglifos. Y lo que es más, el siglo XX tampoco dejó de hacer su marca en Castner Range; las propiedades históricas recientes incluyen cimientos de piedra, restos de sistemas de trenes en movimiento, zonas de actividad minera, un sitio heliográfico, bermas de tiro militares y residuos de ranchos ganaderos de la época pre-1926.

Vida Silvestre y Vegetación

Flora y Fauna en Peligro: El Castner Range proporciona hábitat para una agregación muy diversa de la vida silvestre. Ocho mamíferos comunes que habitan en la Cordillera incluyen linces, pumas, venados burra, coyotes, zorros grises, zorros kit, tejones y conejos. Sesenta y dos especies de aves se han observado, entre ellos zopilotes, buitres, nueve especies de gorriones, cuatro tipos de halcones, cuatro tipos de reyezuelos y tres especies de palomas y lechuzas, además de codornices, lavanderas, correcaminos, kingbirds, cuervos y más. De los reptiles y anfibios que se ven en el Range encontramos cinco tipos de sapo, 20 tipos de lagarto (incluyendo especies exóticas tales como el aspidoscelis exsanguis, el lagarto desorejado del sudoeste y el lagarto cornudo de Texas), dos tipos de tortugas y 29 tipos de serpiente (entre ellos la serpiente de rata transpecos, la serpiente nocturna de Texas, el coachwhip occidental y la serpiente de cascabel diamante del oeste). Veinte y siete especies de fauna silvestre o vegetales que figuran como “amenazadas o en peligro” por la U.S. Fish and Wildlife Service (‘El Departamento de Pesca y Vida Silvestre de los Estados Unidos’) puede estar presente en la gama, incluyendo el aguililla real, el lagarto cornudo de Texas, el caracol astrágalo Montañas Franklin y el cereus desértico que florece de noche. Las especies de fauna y flora de especial preocupación o sea que están en peligro que se cree que habitan Castner Range incluyen también la tuna arena, la serpiente lira de Texas y el búho de madriguera occidental.

Vegetación Única: Debido a que Castner se ha mantenido en su estado natural, ya que los ejercicios con fuego real cesaron en 1966, el Range ahora soporta el ecosistema típicamente diverso del Desierto Chihuahuense. El Range es el hogar de tres comunidades de vegetación primaria distintas. Las zonas montañosas—que incluyen la tierra dentro de las elevaciones más altas de las Montañas Franklin (el pico Franklin Norte está a 7,192 pies sobre el nivel del mar)—se caracterizan por la Comunidad Agave-Lechuguilla. El cacto lechuguilla (little lettuce en inglés) forma densas matas macizas en laderas, crestas y bancos de la montaña. La planta Gobernadora Comunitaria se encuentra en numerosos abanicos aluviales del Range. Su vegetación se caracteriza por la presencia de jarilla, Whitehorn, tarbush, yuca espada española y así sucesivamente. Las gramíneas son ausentes o raras y el suelo de esta comunidad es bastante delgada de uno a 30 centímetros de profundidad. Los arroyos y las áreas de drenaje son más húmedos que en otros lugares, y sostienen diferentes tipos de vegetación, incluyendo el sauce del desierto, el Apache plume y la hoja zumaque chica. La tercera comunidad (Draw-Yucca Prado) se encuentra en elevaciones más bajas del Range adyacentes a la autopista. En estas áreas el suelo es generalmente más profundo—hasta 50 centímetros de profundidad—y tiene mayor contenido de limo y arcilla que en otros lugares. De modo que los pastos y los arbustos son comunes e incluyen: gramma, dropseeds, yuca elata, todo-espina, chollo y té Mormón.

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